关于游戏设计专业院校,你所不知道的 #6:UCSC 完成一个商业独立游戏

作者:ayame9joe
2016-10-24
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引言

有鉴于国内行业的不良状态,出国留学接触更为先进的游戏设计理念、切实提高游戏设计实力,并且为自己赢得更多可能成为了不少开发者的选择。当然,出国学习游戏设计与学习其他专业没什么不同,择校总是必不可少又纠结万分的环节,然而,当我们摊开学校列表的时候,的确会发现这样一个问题,即我们想象之中的游戏设计相关专业并没有那么多,而面对课程大纲与项目概要,我们很难真正了解一个学校之中的某个专业究竟是何种模样。

以上即是 indienova 策划这一系列专题的背景。我们希望通过与已经参与过专业学习的留学生的真实接触,帮助大家了解游戏设计专业海外留学的现状,不同学校偏重的特色,以及其他相关的问题。也欢迎对这个策划有兴趣的朋友与我们联系,分享你们的经历。

本期为大家介绍 UCSC Game & Playable Media 项目

问答

indienova


请简要介绍一下自己吧。


dongjinghui

我叫张可天,南京南外人,本课毕业于 UIUC 电子电脑工程系,研究生毕业于 UCSC 游戏与可玩传媒系,现在在湾区 Narvalous Inc 担任游戏程序员。网上用的 id 是空力使或者 Aerohand。

indienova


为什么选择了游戏专业呢?


dongjinghui

从小就喜欢玩游戏,小学的时候参加编程比赛也不好好写算法程序,反而在 basic 里用 CLS(清屏)命令写各种奇怪的小游戏。初中高中都有继续参加编程竞赛。上大学后依然沉迷游戏,特别是 Dota。当初进大学选专业的时候父母就建议我既然学了这么多年编程了,就不要读 CS,最好读一个和 CS 相关又不是 CS 的,于是就选择了 ECE 专业。几年的学习里我发现自己相对于焊电路板子还是对敲代码更感兴趣,但是当时对游戏专业并没有什么概念。

大三的时候发生了两件事情让我决定研究生去念游戏,第一件是一个叫 Hero Siege 的游戏,我是看散人的游戏视频了解到这个的,突然就觉得这个游戏特别对我的胃口,立刻在 Steam 上购买了开始玩,然后觉得很多设定不好,想自己做一个类似的双摇杆射击。然后我就接触了我第一个使用的游戏引擎 GameMaker,当时用它和一些简陋的素材做了一个射击♂的兄贵游戏。做完这个以后感到了非常 frustrated,因为我投入了大量的时间(三十小时左右),做出来的东西却并不好玩,也完全没有达到我理想中的表现。我纠结了挺长一段时间为啥,然后得出结论是我不专业,比如音效音乐方面我是一窍不通,动画美术之类的也只能上网拼凑素材,各种风格格格不入。所以就萌生了去学习的想法。

第二件事情就是 dota2 编辑器发布了,相信玩 dota2 的朋友都应该记得。我投入了大量时间研究学习 dota2 编辑器,当时我也是国内 dota2 编辑器社区 AMHC 的管理员和拓荒者之一。可以说 dota2 编辑器是一个很不成熟的游戏引擎,bug 奇多,框架复杂,学习和探索如何使用他的成本非常高昂。我在这遇到了很多志同道合的朋友一起研究,同时也做了一个非常大的项目 —— 军团战争。这个项目我写了非常久,代码量也日渐增多,可惜v社在频繁的更新中完全修改了编辑器的 UI 部分,从以前的 scaleform 迁移到了现在的 panorama,也就是以前是写的 flash 代码,现在统统要替换成 html+css+js,我实在没有精力把 UI 部分全部重写一遍,所以在更新到 dota reborn 之后,这个项目就停止了。这期间我零零碎碎做了不少小 mod,写了一些框架和教程(相对于完整的做游戏,我更喜欢研究黑科技,比如我做了第三人称的赛车),也做了完整的视频教程(可能还是现在唯一的 dota2 编辑器中文视频教程)。最后的最后,更新到 dota reborn 之后,我花了几个晚上做了中国象棋,五子棋和围棋三个小 mod 放在游廊里,算是对我之前付出的精力的一个总结吧。之后我就很少再去使用 dota2 编辑器了。不过整个过程中,让我对游戏开发的理解和认知改变了非常多,军团战争颠覆时期也有十万订阅左右,大大增强了我申请游戏研究生的信心,可能也是这个导致了我的录取吧。

indienova


为什么选择了 UCSC 呢?


dongjinghui

我的申请开始的比较晚,功利地来说,UCSC 是录取我的学校里 Princeton 排名最高的一个。我错过了 ETC 和 USC 的申请,然后考虑到硅谷的位置非常好,所以就投了我校。

另一个原因就是 John Romero 了,毕竟游戏界活着的传奇不多,能搭上一个大佬是一个哇。

indienova


能讲讲 UCSC 和其他院校游戏设计专业的不同吗?


dongjinghui

我校和其他学校的游戏专业非常不同,硬要找一个差不多,可能只有 ETC 和我们有些相似。除开第一学期外,其他所有时间都是为了完成一个商业独立游戏为服务的。别的学校的要求可能是要求学生在做项目的时候获得成长和学习,而我们的要求只有一个,就是 ship it。可以说如果想做独立游戏的话,我们的项目是积累经验的最佳方法之一。目前我们这届的 5 个游戏中,有一个 Ulama 已经登陆 Steam 绿光并在半个月内就通过了绿光,我们组的游戏 A Tale of Toys and Terrors 也会很快登陆绿光,希望到时候大家多多支持~我们每一届都会有数个游戏登陆 Steam,其他的也有走 iOS 商店的手游和 iPad 游戏,大家感兴趣的话可以去我们 UCSC 游戏的官网了解一下。

另外一个特点就是我们不教引擎使用,虽然大部分人都在用 Unity 不过实际上用任何引擎都是可以的,而引擎的使用全靠自学。我们同学中有很多已经在游戏业内干过几年的老司机,实际上他们担任了我们 Unity 使用老师,教会了我们一半使用技巧(另一半来自 youtube)。

值得一提的是我校规模很小,我们这届之后 17 个人,下一届 20 多个,而且在硅谷分校区与主校区不连,所以没有选修课,所有课都是固定的。

indienova


能够讲讲具体的课程安排吗?


dongjinghui

第一学期的课程包括游戏声音基础和美术基础,主要是关于 2D 美术,动画,简单的 3D 建模,动画,配音,音效,音乐,念白等等等等,但是都比较基础,用意在于学习这些基础知识以更好地和以后的美工组声音组沟通。

gamelab

其他两门课分别是教如何做游戏 pitch 来吸引投资人以及贯穿整个学年的如何在游戏业找工作(是的,我们有这门课,而且每学期都有)。学期末每人做一个 pitch,会有 twitch 直播,然后会有七八个来自业界的大佬做评委选出三分之一作为商业项目,所有人三人一组在之后的三学期里完成这个项目。我校和 SJSU 的美术项目有合作,他们会出我们人数 3 到 4 倍的美术系学生协助我们一起完成这个,然后声音方面是一组一到两个一个 sf 的 audio 工作室和我们有合作,一样的时候同时完成。

从第二学期开始课程就比较简洁清晰了,主要由 c++ 课,scrum 课和找工作课构成。然后生活就是每周 scrum 会议——定下一次 sprint 的任务——检查之前的任务,然后不断迭代开发。

indienova


游戏项目开发的具体实践大概是怎样的?


dongjinghui

大部分项目都是一组三人,一人当 lead designer,一人 tech lead,一人 producer。

producer 总揽全局,催人,联系美术声音,定 scrum 和 sprint,designer 拍板设计,tech lead 写代码架构。整个开发流程虽然小但是已经很贴近 industry了。

每过一段时间老师会来检查 scrum,如果做的不好会有项目被 cancel 的危险。开发不仅包括做游戏,还有做网页,做 presskit,发展游戏社区,发展 facebook,twitter,reddit 社区等等。

indienova


可以聊聊你们的老师吗,比如 Johan Romero?


dongjinghui

当时我被录取的时候就是 John Romero 给我写的邮件,非常兴奋。然后入学前一个月学校发邮件说 John Romero 带着他的小姨子跑了。

作为 UCSC 游戏研究生项目的创始人,John Romero 和他的妻子 Brenda Romero 在带了 2 届学生之后感到了厌倦,决定搬到爱尔兰去开超市卖咖啡顺便继续做游戏。我们前后一共只见过他们 2 次,入学的时候和入学一个月后的一次 meeting,他们作为 guest speaker 来和我们聊天。

GameLab1

我们现在是老大是 MJ,在 EA 干了 6 年的 creative director。在教导学生如何接触和进入业界方面非常在行,而且人脉很广。在前两个学期,几乎每周都有来自游戏行业的 guest speaker,我们见过 google play 商店的老大,见过《模拟人生》的主策,见过两次鬼蟹(鬼蟹好像挺喜欢我们的,毕业典礼的嘉宾也是他),见过迪士尼的玩具开发工程师,EA 的分公司 manager 等等。

邀请知名游戏人士来我们 lab 做 guest 是我们项目的一个优良传统,我们有一面墙专门保存这些人的签名,我们刚入学的时候就在墙上看到了 mojang 的糖豆,以撒作者们的联合签名和画的以撒头,ftl 的主创等等。可惜我们搬了一次家,新 lab 的签名墙还比较空旷。

indienova


看时间你应该已经毕业了,目前感觉学习内容和工作联系得紧密吗?


dongjinghui

因为我入职的是一家小型的 startup,需要我做的东西比较多,比如后端服务器啥的,这些部分和平时的学习关系不是特别大。

在 UCSC,我真正学到的是从头到尾如何完整地做完一个游戏,包括前期准备,各个职位的沟通,计划的制定与执行,如何宣传与 marketing,如何吸引观众,如何 playtest 以及频繁的 playtest 有多么重要等等。

真正在游戏行业工作,也许这些知识不会立刻被用到,但我相信这些才是最宝贵最难以学到的东西。

indienova


申请的过程是怎样的,有没有什么需要特别注意的地方?


dongjinghui

申请过程其实挺简单的,作品集和 GRE 二选一吧。

我们学校的要求不是特别高,而且因为录取人数少,所有录取者都是由老大 MJ 手动审查,所以如果你有从业经历,或者特别闪亮的点,录取方面还是挺宽松的。

新的 2016er 里就有国内挺有名的 galgame 《叙事曲》的作者,相信如果你真的热爱制作游戏,并且在申请中体现出这一点,还是比较容易拿到的 offer 的。

indienova


你现在有尝试自己制作独立游戏吗?


dongjinghui

我做游戏的初衷很简单,也从未改变过,就是做我自己想玩的游戏。

我现在手上的一个正在自己开发的独立游戏,是一个双摇杆射击的 topdown view 的 moba,可以想象为《以撒的结合》 + dota/lol/hots。我做这个的缘由,就是我非常想玩这种游戏而市面上又没有。在 UCSC 我学到了很多关于游戏设计的理论,比如心流体验,反馈,juice,等等等等,在学习这些的过程中不断 polish 自己的想法,也许最后才能得出自己对游戏设计真正的理解吧。

indienova


这段学习生涯给你带来了怎样的改变?学到了什么样实质的技能,或者理念有哪些改变?


dongjinghui

UCSC 让我对游戏制作的理解改变了非常多。在 UCSC 中我参加了 2 次 Ludum Dare 和 1 次 Global Game Jam 以及一次小型的群内 jam,这种快速的原型迭代是我之前比较擅长的也是比较喜欢的。而相对于这些,长达6个月的长期开发教会了如何把一个拥有众多 feature 的游戏从有到无的搭建起来,这让我受益匪浅。

NCSU-Game-Lab

在这一学年中,80% 的编程和引擎使用技巧来自于 youtube,我学会了使用虚幻 4,学会了使用 Unity,学会了代码架构等等等等。我开始畏惧一个人做独立游戏,因为……做游戏,真的好难哇。

indienova


毕业之后都有什么选择,这些选择的发展是怎样的?


dongjinghui

我个人的话,现在在 narvalous 工作,也许以后磨炼一下自己的 c++ 技巧,去 3A 公司刷刷经验什么的。人生的终极目标是进入 Valve 工作。

其他大部分人都选择投美国的游戏公司,申请数量每人在二十到七十家公司左右。游戏行业的就业形势还是比较严峻的,特别是策划设计方向。就现在来看,我们这届 17 人已经有 14 人左右找到了工作,最好的一位拿到了 ProjektRed 的 lv designer 职位,relic 的 desinger 职位的 offer,现在正在出发去英国面一家游戏公司的 onsite,一位在 LA 找到了一家 vr 游戏公司的 gameplay programmer,一位在西雅图的 vr 游戏公司,我和另外一个同学入职了 narvalous,一位回家拉人做独立游戏了,一位在 san mateo 的一家游戏工作室,中国同学里有三位选择了回国,现在分别就职于柳叶刀工作室,《少女前线》的策划以及 team snake 的运营。除此之外,也有同学选择了不进入游戏行业,拿到了 google 的 offer。

indienova


UCSC 的氛围如何?生活成本大概是什么样的?


dongjinghui

我们在硅谷分校区,只有我们一个项目,可以说完全没有美国其他大 U 的气氛,平时学习的活动空间就仅限于 lab。不过 lab 里有很好的电脑,市面上几乎所有的主机和游戏和桌游,超大的电视,超舒服的沙发,有了这些还需要什么呢?

生活成本租金一个人每月 1000 刀左右,吃饭自己做会便宜,不过在外面吃比较方便,一顿 10 刀到 20 刀的样子。

indienova


学校所在城市的游戏设计氛围怎样?独立游戏开发氛围呢?


dongjinghui

硅谷是个很美丽的城市群,也有很多桌游店,经常也会举行很多游戏有关的会议。至于独立游戏开发氛围……独立游戏开发者不都是宅在家的 OTAKU 吗(笑)?

值得一提的是 GGJ 的时候我们的聚集点是在 Santa Cruz 本校区的,开车过去 40 分钟左右,另外本校区依山傍海,校区内火鸡当道牛鹿成群,宛如国家公园,进门就是放牧的草原,过了草原就是大山,所有楼都在山上,如果在本校区每天都要爬上爬下,停车场里还有各种保护动物啄你的车,特别有名的是一只叫 hateful beak 的鸡,是国家保护动物,啄了你的车你还得让着他。学校旁边就是海滩,非常美丽,随时可以租船出海钓鱼,推荐周末去。

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ayame9joe 

兴趣广泛,技能拙劣,准备当一辈子的艺术系新生。 

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参与此文章的讨论

  1. 浑身难受 2016-10-24

    第一个做出来的居然是兄贵游戏2333

  2. 叶默哲w 2016-10-24

    南京的!

  3. QLYQ 2016-10-24

    好心情出好游戏。

  4. DemiGod 2016-10-24

    很棒的分享

  5. 861189155 2016-10-27

    明年就要交研究生的申请了,之前一直苦恼择校问题,这个专题真是太棒了(比heart)

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